Between the lake and the mountains: my field toolbox for recording soil and sedimentary characteristics on the northern shores of the Neuchâtel Lake (Switzerland)

Session 2 : Documentation de terrain : terminologie et protocoles / Field recording: terminology and protocols

Par Judit Deák [intervenante]


Abstract / Résumé
Soils, sediments and archaeological structures witnessing the complex history of the Bronze Age site of Hauterive – Long Champs, 2020 (Neuchâtel, Switzerland). / Sols, sédiments et structures archéologiques témoignent de l’histoire complexe du site Bronze récent de Hauterive – Long Champs, 2020 (Neuchâtel, Suisse). JS, Laténium.

The northern rim of the Neuchâtel Lake is characterised by a large variety of landforms situated between the altitudes of about 429 m and 1200 m asl. Geomorphologically it is consisted of succession of lake-shores, alluvial plains, plateaus crossed by streams and eventually the more or less steep slopes of the Jura Mountain regularly cut across by large valleys. The sediments encountered are also very diverse: close to lake, the lakeshore, alluvial and marshy sediments are interfingering with deposits witnessing the passages of Pleistocene glaciers; higher up the bedrock composed of Jurassic and Cretaceous and sometimes Tertiary sediments are regularly covered by glacial, alluvial and slope deposits and peatlands. Moreover, throughout time, but particularly starting from the Neolithic onward, anthropic activities strongly affected soils, sediments and landscapes. In this context, the soils are also very diverse. Consequently, the soil and sedimentary characteristics to record during the archaeological operations are very numerous. These field campaigns require a fast documentation and evaluation of the features observed. In this framework, the use of standard recording sheets containing a long list of items to be checked might seem to be a good idea. Nevertheless, such an approach has its limitations: one should check an infinite number of features and the obtained list, in the best case, can feed databases, but does not provide the interpretation of the pedosedimentary environments and their evolution that are necessary to understand the presence/absence of the archaeological vestiges . To overcome these, a setting-oriented recording is developed and used. The talk aims to present the essential elements of this protocol. They are part of a toolbox that is successfully used in a strongly diverse preventive and programmed archaeology as illustrated by several examples to be shown.

Keywords : preventive archaeology, soil and sedimentary characteristics, field recording protocol

Entre lac et montagnes : ma boîte à outils de terrain pour l’enregistrement des caractéristiques pédologiques et sédimentaire sur les rives nord du lac de Neuchâtel (Suisse)

La rive nord du lac de Neuchâtel est caractérisée par une grande diversité de paysages : rivages lacustres, plaines alluviales, plateaux plus ou moins vallonnés, ainsi que contreforts plus ou moins escarpés du massif du Jura, lui-même traversé par de larges vallées ou gorges, s’y succèdent entre les altitudes comprises entre environ 429 m et 1200 m. En basse attitude, les dépôts du lac, des rivières et des marécages alternent avec des sédiments d’origine glaciaire. Plus haut, le substrat, constitué des sédiments datant du Jurassique, Crétacé ou de fois du Tertiaire, affleure ou est couvert par des dépôts glaciaires, des alluvions, des tourbes et des sédiments issus de mouvements le long des pentes. En outre, au cours du temps, plus particulièrement depuis le Néolithique, les activités anthropiques ont modifié sols, sédiments et paysage. Ainsi, les sols sont très divers. Par conséquent, la panoplie de caractéristiques des sols et des sédiments à enregistrer lors d’interventions archéologiques est très large. Ces opérations nécessitent une documentation et une évaluation rapide des données de terrain. Dans ce contexte, l’utilisation d’une fiche de documentation standard, contenant des cases à cocher, pourrait paraitre une bonne solution. Toutefois, une telle approche a ses limites car elle impliquerait la vérification d’un nombre infini de traits et la liste ainsi obtenue, dans le meilleur des cas, pourrait alimenter des bases des données mais n’apporterait pas la compréhension de l’environnement pédo-sédimentaire et ses changements, nécessaire à l’interprétation de la présence/absence des vestiges archéologiques. Afin d’intégrer la complexité géopédologique et donner un sens aux observations, une documentation focalisée sur le contexte d’intervention est ainsi utilisée. Cet exposé a pour objectif de présenter les éléments essentiels de ce protocole. En l’occurrence, il s’agit d’une boite à outils performante en appui aux opérations archéologiques préventives et programmées, illustrées ici par quelques exemples.

Mots clés : archéologie préventive, caractéristiques des sols, caractéristiques des sédiments, protocole de documentation


Pour citer cette communication

DEÁK, Judit. (2023). Between the lake and the mountains: my field toolbox for recording soil and sedimentary characteristics on the northern shores of the Neuchâtel Lake (Switzerland). Dans K. Fechner, J. Deák, C. Carpentier, O. Blin, Ph. Husi, M. Liard et J.-B. Rigot, Lire le sol en archéologie : pratiques de terrain et regards croisés / Reading the soil in archaeology: field practice and interdisciplinary perspectives, 29 nov. – 1er dec. 2023, Tours, Inrap / UMR 7324 CITERES-LAT. DOI : 10.34692/yspx-8f64.


Auteur

Judit Deák, Office du Patrimoine et de l’Archéologie Neuchâtel, section Archéologie (Suisse), Judit.deak@ne.ch




Citer ce billet
Inrap (2023, 15 décembre). Between the lake and the mountains: my field toolbox for recording soil and sedimentary characteristics on the northern shores of the Neuchâtel Lake (Switzerland). Rencontres scientifiques et techniques de l'Inrap. Consulté le 18 avril 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/uk3w

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