Dark soil on sand dunes as a result of terrain levelling and tillage at the early medieval settlement of Mikulčice, Moravia

Session 5 : Horizons de surface noirs et terres noires / Black surface horizons and dark earths

Par Martin Petr Janovský et Lenka Lisá


Abstract / Résumé

At the early medieval Great Moravian site of Mikulčice-Valy (8th-10th century AD), a metre-thick set of anthropogenic horizons of dark color mixed with sand from the local dunes were found during rescue archaeological excavations. Archaeologists usually consider similar finds to be cultural layers because they are full of artifacts and ecofacts. It is the question if such general interpretation is sufficient. In order to reveal the formation processes of this humus-rich horizons in detail, the physico-chemical analyses, micromorphological analysis together with archaeological interpretation were carried out. Based on micromorphological analysis, it is clear that this is not a cultural layer, but rather a Dark Earth that is physico-chemically influenced by the formation and gradual anthropogenic mixing with sand dunes. The sand in this case was used to level the terrain after the demolition of older early medieval buildings. As a result of the gradual mixing with organic waste, bones and excrements, black horizons were subsequently formed. But these black horizons are also the result of tillage. It is thus one of the oldest micromorphologically described tillage in the Czech Republic.

Keywords: Early Middle Ages, Great Moravia, dark earths, anthropogenic soils, micromorphology

Sol sombre sur les dunes de sable à la suite du nivellement du terrain et du travail du sol dans l’établissement médiéval précoce de Mikulčice, Moravie

Sur le site médiéval précoce de Grande Moravie de Mikulčice-Valy (8e-10e siècle après J.-C.), un ensemble d’horizons anthropogéniques d’un mètre d’épaisseur de couleur foncée mélangés à du sable provenant des dunes locales a été découvert lors de fouilles archéologiques de sauvetage. Les archéologues considèrent généralement que des découvertes similaires sont des couches culturelles parce qu’elles sont riches d’artefacts et d’écofacts. La question est de savoir si cette interprétation générale est suffisante. Afin de révéler en détail les processus de formation de ces horizons riches en humus, des analyses physico-chimiques et micromorphologiques ainsi qu’une interprétation archéologique ont été réalisées. Sur la base de l’analyse micromorphologique, il est clair qu’il ne s’agit pas d’une couche culturelle, mais plutôt d’une terre noire qui est physico-chimiquement influencée par la formation et le mélange anthropogénique progressif avec les dunes de sable. Dans ce cas, le sable a été utilisé pour niveler le terrain après la démolition de bâtiments plus anciens du haut Moyen Âge. Le mélange progressif avec des déchets organiques, des os et des excréments a entraîné la formation d’horizons noirs. Mais ces horizons noirs sont aussi le résultat du travail du sol. Il s’agit donc de l’une des plus anciennes descriptions micromorphologiques du travail du sol en République tchèque.

Mots clés : Haut Moyen Âge, Grande Moravie, terres noires, sols anthropiques, micromorphologie


Pour citer ce poster

JANOVSKÝ, Martin Petr & LISÁ, Lenka. (2023). Dark soil on sand dunes as a result of terrain levelling and tillage at the early medieval settlement of Mikulčice, Moravia [poster]. Dans K. Fechner, J. Deák, C. Carpentier, O. Blin, Ph. Husi, M. Liard et J.-B. Rigot, Lire le sol en archéologie : pratiques de terrain et regards croisés / Reading the soil in archaeology: field practice and interdisciplinary perspectives, 29 nov. – 1er dec. 2023, Tours, Inrap / UMR 7324 CITERES-LAT. DOI : 10.34692/7p31-0t54. <hal-04410202>.


Auteurs
  • Martin Petr Janovský, Department of Archaeology, Faculty of Arts, Charles University, Prague
  • Lenka Lisá, Institute of Geology of the Czech Academy of Sciences, Prague



Citer ce billet
Carine Carpentier (2024, 22 janvier). Dark soil on sand dunes as a result of terrain levelling and tillage at the early medieval settlement of Mikulčice, Moravia. Rencontres scientifiques et techniques de l'Inrap. Consulté le 27 février 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/vn3u

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